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跨境电商必须要知道的应对美国专利侵权的方法!

发表时间:2021-08-06 17:43

如果没有在美国专利商标局申请专利(USPTO),这意味着在美国没有专利权。许多企业或个人出于当前发展近况或其他原因,只是在国内申请专利,没有在美国申请专利。当想进入美国市场时却发现自己的专利早已被别人抢注,严重影响了其产品在美国的销售。这时需要采取相应的救济措施。

一、美国申请专利的解决方法

㈠申请专利优先权

中国和美国都是《保护工业产权巴黎公约》的成员国,公约第四条规定了优先权:某一成员国已正式提出其发明、实用新型专利、外观设计专利的申请人,在其他成员国提出同样的申请,并在规定的时间内获得优先权。本发明、实用新型专利有效期为十二个月,外观设计专利为六个月。值得注意的是,美国法律并未将发明专利与实用新型专利区分开来。在优先权方面,美国《专利法》第119条也对此作出了规定。

也就是说,抢注专利的企业可以在规定的时间内申请美国专利优先权的保护。申请者必须提供作为优先权依据的原始申请书、说明书、附图副本、英文译本及其它必要资料。

(二)申请专利无效

如果没有及时在十二个月以内申请发明专利优先权以及六个月内申请外观设计专利优先权,被抢注人可以尝试申请抢注人专利无效的方式维护自己的权益。这是行政的手段:

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1.单方再审EPR)

任何人可匿名以违反新颖性和非显而易见性的理由针对美国任何有效专利提出单方再审申请以推翻抢注人专利的有效性。提出此项申请花费约2000美元,审理时长约2年。

2. 授权后复议(PGR)

专利权人之外的利害关系人,专利授权或再颁 9 个月内可以专利无效要求的任何理由针对2013 年 3 月 16 日之后申请的专利实名提出授权后复议程序。提出此项申请并且履行程序花费约3000美元,审理时长约1年。

3. 多方复议(IPR)

专利权人之外的利害关系人PGR 程序已结束专利授权或再颁 9 个月后以违反新颖性和非显而易见性的理由针对任何有效专利实名提出多方复议程序。提出此项申请并且履行程序花费约23000美元,审理时长约1年。

4.相关问题

在授权后复审(PGR)和多方复议(IPR)程序中,根据专利权人的初步意见,由专利审判及上诉委员会(PTAB)根据立案审查标准,在不到6个月的时间内作出是否立案的决定。PTAB将在接下来的审理过程中,对被质疑的专利权利, PTAB将在不到1年的时间内作出最终的书面裁决。此过程中专利权人可修改或删除部分权利要求,当事人还可选择和解终止 PGR或 IPR程序。当事人如对 PTAB作出的最终裁决不服,也可向联邦巡回法院申请重审和上诉,整个过程大约耗时13个月。

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(三)直接提起诉讼

除了上述行政性的解决方法之外,被抢注人可以直接向美国联邦法院起诉,提交专利相关的民事诉讼请求。但是直接提起诉讼的方式耗时长,约2.5年,耗资大,约60-500万美元。而且美国是英美法系国家,由随机的非专业性的陪审团来判定发明专利是否具有实用性、新颖性、是否是最优实施方案等事实问题存在一定未知风险。

二、如何防止美国专利被抢注

(一)加强专利检查

注意美国专利申请公告,委托专业专利代理机构对美国市场进行实时监控,监测专利申请动态,并及时应对专利抢注。不然,在发现专利被抢注后,再进行维权,就会处于被动状态,不仅费力而且影响企业的发展计划。

㈡尽早申请专利

当前我国企业专利域外申请意识淡薄,许多企业在经营初期并未申请域外专利,而当企业想要打入域外市场时,却发现专利早已另属他人。在这个时候想要收回专利权需要付出巨大的时间和金钱成本。

因此企业为全面保护自己的商业权益,应尽早向美国提出专利申请。

易律涉外知识产权(微信:13917219966),专注境外商标和专利法律服务十余年,在美国加州设有办事处,负责美国和欧洲的知识产权法律事务。如果你遇到美国商标和美国专利问题不知道如何解决,欢迎联系易律涉外知识产权律师团队,获取更有针对性的建议。


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